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Qu’est ce que le PHP ? Un guide pour les débutants

Vous cherchez un nouveau langage de programmation à apprendre ? Ou vous êtes simplement curieux et vous vous demandez qu’est-ce que le PHP exactement ? Quelle que soit la raison, vous êtes au bon endroit. Restez avec nous et découvrez ce que vous devez savoir sur le PHP.

Langages de script

PHP (acronyme récursif de PHP : Hypertext Preprocessor) est un sous-ensemble de langages de script comme JavaScript et Python. La différence est que PHP est principalement utilisé pour la communication côté serveur, tandis que JavaScript peut être utilisé à la fois pour le frontend et le backend et Python – pour le côté client uniquement (backend).

Cela vous semble compliqué ? C’est pourquoi nous devons d’abord comprendre les langages de script avant de nous plonger plus profondément dans le PHP.

Un langage de script est un langage qui automatise l’exécution de tâches dans un environnement d’exécution spécial. Il s’agit notamment de dire à une page statique (construite avec du HTML et du CSS) d’exécuter des actions spécifiques avec des règles que vous avez définies au préalable.

Par exemple, vous pouvez utiliser un script pour valider un formulaire afin de vous assurer que tous les champs ont été remplis avant que le formulaire ne soit renvoyé au serveur. Le script s’exécutera et vérifiera ensuite tous les champs lorsqu’un utilisateur soumettra le formulaire.

Si un champ est vide, un texte d’avertissement sera affiché pour informer l’utilisateur.

Parmi les autres utilisations courantes des langages de script, on trouve l’affichage d’un effet de liste déroulante lorsqu’un curseur survole le menu principal, les boutons de défilement et l’animation, l’ouverture de boîtes de dialogue, etc.

Côté serveur et côté client

Les langages de script peuvent fonctionner soit du côté client (frontend), soit du côté serveur (backend).

Les scripts côté client sont traités par les navigateurs web. Lorsque votre navigateur demande une page contenant des scripts côté client, le serveur répond en envoyant des codes sources exécutables pour le navigateur.

D’autre part, le langage de script côté serveur signifie que les scripts sont exécutés sur les serveurs avant d’être envoyés aux navigateurs. Ainsi, au lieu d’envoyer le code source, les serveurs web traitent (analysent) d’abord les codes en les transformant en un format HTML simple.

De ce fait, les scripts côté serveur permettent aux webmasters de cacher leur code source, tandis que les scripts côté client peuvent être facilement vus par les utilisateurs du client.

Maintenant que vous comprenez les concepts de base des langages de script, il est temps de revenir à notre question initiale…

Alors, qu’est ce que le PHP ?

Comme mentionné précédemment, il s’agit d’un langage de script créé pour les communications côté serveur. Il peut donc gérer diverses fonctions côté serveur, telles que la collecte de données de formulaires, la gestion de fichiers sur le serveur, la modification de bases de données, et bien plus encore.

Cette langue a été créée à l’origine par Rasmus Lerdorf pour suivre les visiteurs de sa page d’accueil personnelle. Comme il est devenu plus populaire, Lerdorf l’a finalement publié en tant que projet open-source. Cette décision a encouragé les développeurs à utiliser, corriger et améliorer le code et le transformer en le langage de script que nous utilisons aujourd’hui.

Bien que le PHP soit considéré comme un langage de script à usage général, il est le plus largement utilisé pour le développement du web. Cela est dû à l’une de ses caractéristiques exceptionnelles : la possibilité d’être intégré dans un fichier HTML.

Disons que si vous ne voulez pas que les gens voient votre code source, vous pouvez le cacher avec ce langage de script. Il suffit d’écrire le code dans un fichier PHP, de l’incorporer dans du HTML et les gens ne connaîtront jamais le contenu original.

Un autre avantage de cette fonctionnalité particulière est que vous devez utiliser le même balisage HTML de manière répétée. Plutôt que de le réécrire encore et encore, il suffit d’écrire le code dans un fichier PHP. Chaque fois que vous devez utiliser du HTML, insérez le fichier PHP et c’est parti.

Un exemple de page PHP peut être vu sur Facebook. Ouvrez la page d’accueil et vous verrez que l’URL se termine par .php (facebook.com/home.php). En d’autres termes, cette page est un fichier PHP (home.php) qui contient un mélange de code PHP et HTML.

Voici un exemple simple qui vous permettra d’en savoir plus sur la façon dont un fichier PHP est écrit :

<html>
 <head>
  <title>Test PHP</title>
 </head>
 <body>
 <?php echo '<p>Hostinger vous salue</p>'; ?> 
 </body>
</html>

Si vous placez ce fichier PHP (salutations.php) dans le répertoire racine de votre site, vous le trouverez sur votresite.com/salutations.php

Le résultat de ce fichier PHP en HTML ressemblerait à ceci :

<html>
 <head>
  <title>Test PHP</title>
 </head>
 <body>
 <p>Hostinger vous salue</p>
 </body>
</html>

Ceci est l’exemple le plus basique, car vous n’avez même pas besoin d’exécuter ce script sous quelque forme. Nous avons simplement utilisé l’instruction echo pour indiquer à la page d’afficher les salutations d’Hostinger. Cet exemple montre cependant comment votre site peut interpréter le code PHP en HTML.

Pourquoi utiliser PHP ?

PHP n’est pas le seul langage de script côté serveur disponible — il en existe beaucoup d’autres. Toutefois, il a un avantage sur ses concurrents si vous gérez un site WordPress.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, WordPress est développé en utilisant PHP. Ainsi, en utilisant ce langage, il peut améliorer considérablement le degré de personnalisation de votre site. Vous pouvez l’utiliser pour modifier les extensions et les thèmes disponibles ou même en créer un vous-même ! Si vous voulez devenir un développeur WordPress, il faut absolument apprendre le PHP.

Si vous n’êtes toujours pas convaincu, voici quelques autres raisons pour lesquelles PHP est un excellent langage à utiliser :

  • Facile à apprendre — vous pouvez l’apprendre facilement car il possède une excellente documentation sur ses fonctions ainsi que des exemples.
  • Largement utilisé — il sert à créer toutes sortes de plateformes comme les e-commerce, les blogs, les médias sociaux, etc. Les statistiques montrent que 79 % de tous les sites web utilisent PHP !
  • Faible coût — il s’agit d’une source ouverte, donc vous pouvez l’utiliser gratuitement.
  • Une grande communauté — si vous rencontrez un problème, vous n’avez pas à vous inquiéter car il y a beaucoup de blogs PHP sur Internet.
  • S’intègre aux bases de données — quelques exemples sont MySQL, Oracle, Sybase, DB2, etc.

PHP vs JavaScript

Nous avons déjà mentionné que vous pouvez faire beaucoup de choses avec le PHP. Cependant, il est surtout utilisé pour générer du contenu dynamique.

Si vous êtes familier avec JavaScript, vous savez qu’il est également utilisé pour rendre une page statique plus dynamique et interactive. C’est pourquoi nous avons maintenant deux langages de script qui ont des fonctions similaires.

Pourquoi avons-nous besoin des deux ?

Lorsqu’il s’agit de créer un site web dynamique, il est en fait possible d’en créer un qui ne fonctionne qu’en JavaScript. Toutefois, les fonctionnalités peuvent varier considérablement.

Avec JavaScript, vous pouvez créer un site dynamique qui permet des interactions simples comme l’effet de survol de la souris, la correction automatique et les galeries de photos. Mais il ne peut pas créer de contenu généré par l’utilisateur comme les réseaux sociaux et l’e-commerce (sites web qui changent en fonction du comportement de l’utilisateur). Pour cela, vous aurez besoin de PHP.

Disons que vous vous connectez à un réseau social. Afin d’afficher votre profil, PHP récupère vos données depuis la base de données et envoie le résultat à votre navigateur.

Chaque fois que vous modifiez votre profil, PHP enregistre les nouvelles informations dans la base de données pour les retrouver ultérieurement. Tout ce processus permet à un réseau social d’afficher un contenu différent pour différents utilisateurs.

JavaScript et PHP ne sont donc pas concurrents. Au contraire, ils se complètent pour construire un beau site web dynamique.

Conclusion

PHP est un langage de script côté serveur qui a plusieurs objectifs. Mais on l’utilise principalement pour générer du contenu dynamique sur un site.

Il est très populaire en raison de sa nature open-source et de ses fonctionnalités polyvalentes. Il est assez simple pour les nouveaux utilisateurs, mais les programmeurs professionnels peuvent également l’utiliser pour des fonctions plus avancées.

Apprendre et comprendre le PHP peut sans aucun doute améliorer vos compétences de développement. Vous serez capable de créer tous les types de sites web que vous voulez, devenir un développeur WordPress compétent, ou même créer une application web un jour !

Donc, comme vous le voyez, il n’y a aucune raison pour que vous n’appreniez pas le PHP, n’est-ce pas ?

L'auteur

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Ismail / @ismail

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